運命の赤い縄伝説

 男女が結ばれる運命にあるたとえに使われる「赤い糸伝説」は、中国・北宋の時代に書かれた『太平広記』にある「定婚店」という逸話からきている。
 唐の時代、韋固(いこ)という人物が縁談相手のところへ向かう途中のとある宿場町で、月の光の下、大きな袋を置いて本を読んでいた不思議な老人に出会う。その老人によると彼は冥界の人間で読んでいる本は現世の婚姻の帳簿で、その帳簿に基づいて結婚する予定の男女に大きな袋の中にある赤い縄を足首に結びつける仕事をしているという。
 韋固は今まで立て続けに縁談に失敗しており、今回の縁談が上手くいくかどうかこの老人に尋ねてみたところ、失敗するときっぱり断言。さらに韋固の赤い縄はこの宿場町で野菜を売るお婆さんが育てる3歳の醜い幼女とすでに結ばれていると続けた。それを聞き怒った韋固は召使にその幼女を殺すよう命じた。召使はその幼女の眉間に刀をひと突きして逃げたが殺害には失敗した。
 14年後、韋固は相州で役人をしていたが相変わらず縁談には失敗し続けていた。そんなある日、彼の上司の17歳になる美しい娘を紹介される。よく見るとこの娘には眉間に古傷があり、その理由を聞くと幼いころに野菜を売る乳母に市場で背負われているところを何者かに襲い掛かられたときにできた傷だという。それを聞いた韋固は、14年前のこのことを全てその娘に打ち明ける。その後二人はめでたく結ばれた。
 この「足首に結ばれた赤い縄」伝説が日本に伝わり、それが「手の小指に結ばれた赤い糸」に変化した。
 また沖縄にもこの伝説は伝わり「赤縄繋足」という民話として語られている。


2009.08.01 作成
2017.09.13 更新

投稿者: たろう

京大合格を目指す学習塾教室長・40代独身。お嫁さん随時募集中。