0078.元素の名前
マスクメロン大佐様 からの疑問
 何故、原子の名前に「ウム」がつくんですか?

たろうの回答
これはIUPAC(国際純正・応用化学連合)の勧告により、発見された元素の名前の語尾に、ラテン語中性名詞の語尾形「ウム-um(またはイウム-ium)」をつけることになっている。
これは、1807年のカリウム発見以来、金属元素の語尾に-iumをつけることが慣習となり、それが引き継がれているためである。しかし、ヘリウムのように、最初は金属と思われていたが、後に非金属であることが判明したため、非金属の名称にも-iumのついたものがある。
また、発見から正式な名称が決定するまでは、「1桁ごとに数字のギリシャ語名+ium」という暫定的な命名がなされることになっている。
ちなみに2009年現在、正式名称が決まっている最大の元素は111番のレントゲニウム(Rg)。発見されている最大の元素は118番のウンウンオクチウム(Uuo)。理論上存在が可能であると考えられている最大の元素は173番のウンセプトトリウム(Ust)である。

投稿日 2008.07.05
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